Lichttherapie evenaart effect van antidepressiva

Laatst bijgewerkt: augustus 2019

nieuws Lichttherapie geniet veel bekendheid bij winterdepressie, maar blijkt nu ook bij een niet-seizoensgebonden depressie effectief te kunnen zijn. Depressieve ouderen kunnen net zo goed lichttherapie volgen als antidepressiva slikken. Het effect van licht is minstens even groot. Dat blijkt uit Nederlands onderzoek in het gezaghebbende Amerikaanse vakblad Archives of General Psychiatry.

89 60-plussers met een matige tot ernstige depressie hebben drie weken lang een uur in het licht gezeten. Een deel van de proefpersonen gebruikte zonder het zelf te weten een gewone lamp, een ander deel een geneeskrachtige blauwe lamp. Van de mensen met de blauwe lampen bespeurde 58 procent een verlichting van de klachten, in veel gevallen vergelijkbaar met het effect van antidepressiva. Drie weken later was het effect zelfs nog iets groter. Biologisch onderzoek ondersteunt deze bevindingen. Zo werd een hogere melatoninespiegel gevonden, waardoor deze mensen beter konden slapen. Bovendien was de hoeveelheid cortisol, een stresshormoon, in hun bloed gedaald. De controlegroep deed het beduidend slechter, slechts 36 procent van hen voelde zich na het experiment beter.

Bij lichttherapie worden de ogen blootgesteld aan speciaal UV-vrij licht. Via de ogen wordt een signaal doorgegeven aan het deel van de hersenen waar de biologische klok van het lichaam zich bevindt. Deze lichaamsklok stuurt een groot aantal lichaamsfuncties aan zoals het slaap-waakritme, eetlust, lichaamstemperatuur en stemming. Met lichttherapie is de biologische klok te beïnvloeden waardoor op de juiste tijden van de dag de productie van neurotransmitters en hormonen wordt gestopt of juist gestimuleerd. Het gevolg is dat mensen beter slapen, zich energieker voelen en de stemming verbetert.



verschenen op : 18/02/2011 , bijgewerkt op 07/08/2019


pub