Levercirrose: oorzaken, symptomen en behandeling

In dit artikel
Levercirrose: oorzaken, symptomen en behandeling

dossier

Levercirrose is een laat stadium van leverziekte. Veelvoorkomende oorzaken zijn alcoholmisbruik en hepatitis. De behandeling hangt af van wat de levercirrose veroorzaakt en de mate van beschadiging. 

Wat is levercirrose?

Levercirrose is een ziekte waarbij levercellen eerst ontsteken en daarna afsterven. De afgestorven levercellen worden vervolgens vervangen door bindweefsel, een soort van littekenweefsel. Het littekenweefsel blokkeert de bloedstroom door de lever en vertraagt zijn vermogen om voedingsstoffen, hormonen, geneesmiddelen en natuurlijke toxines te verwerken. Ook vermindert de productie van eiwitten en andere stoffen die de lever aanmaakt. Uiteindelijk kan de lever door cirrose niet goed meer werken.

Het ontstekingsproces van de levercellen komt meestal voort uit:

  • Langdurig overmatig alcoholgebruik
  • Infecties zoals hepatitis B of C
  • Stofwisselingsziektes zoals diabetes
  • Obesitas
  • Immunologische leveraandoeningen zoals niet-bacteriële galwegontsteking of beschadiging van de kleine galwegen

Lees ook: Symptomen en oorzaken van acuut en chronisch leverfalen

Symptomen

Je vertoont pas tekenen van cirrose als de lever ernstig beschadigd is. In dit stadium kan je last krijgen van:

  • Vermoeidheid
  • Gemakkelijk bloeden of blauwe plekken krijgen
  • Verlies van eetlust en misselijkheid
  • Gewichtsverlies
  • Zwelling in de benen, voeten of enkels (oedeem)
  • Jeukende huid
  • Gele verkleuring van de huid en ogen (geelzucht)
  • Vochtophoping in de buik (ascites)
  • Vorming van bloedvaten op de huid in een spinvormig patroon
  • Roodheid in de handpalmen
  • Bij vrouwen: geen of minder menstruatie, niet gerelateerd aan de menopauze
  • Bij mannen: libidoverlies, borstvergroting (gynaecomastie) of atrofie van de teelballen
  • Verwardheid, slaperigheid en onduidelijke spraak (hepatische encefalopathie)

Lees ook: Vijf ongelofelijke feiten over je lever

Behandeling

Levercirrose kan niet worden genezen. Met een behandeling wil men vooral symptomen bestrijden: een zoutbeperkend dieet en vochtafdrijvende medicijnen helpen tegen vochtophopingen in de buik. Verwardheid, sufheid en jeukklachten kan men ook behandelen met medicijnen. Om spataderen in slokdarm en maag te vernauwen, kan de arts medicijnen in de aderen spuiten via een kijkonderzoek. 

Als de diagnose in een vroeg stadium valt, en men de oorzaak kan wegnemen (bijvoorbeeld hepatitis B of C behandelen met medicijnen), dan kan de lever nog gedeeltelijk blijven functioneren. Een alcoholverbod en voedingsadviezen zijn ook nodig in dit geval.

Als dat niet mogelijk is, zal de ziekte zich uibreiden en zal er steeds meer littekenweefsel ontstaan. In het eindstadium van levercirrose kan men een levertransplantatie overwegen.

Lees ook: Over leverziekten: 101 vragen over leverziekten en -transplantatie

Bronnen:
https://www.mlds.nl
https://www.gezondheidenwetenschap.be

auteur: Sara Claessens, gezondheidsjournalist
Laatst bijgewerkt: juli 2022
Gaat je kind gezond de winter tegemoet? Gaat je kind gezond de winter tegemoet?
Vibovit

Ben jij ook vaak bezorgd over de hoeveelheid vitamines en voedingsstoffen die je kind binnen krijgt ? Fysieke en mentale groei vraagt veel energie. Er is een makkelijke manier om te voorzien in die behoefte.

Ontdek het hier

Artikels over gezondheid in je mailbox? Schrijf je in op onze nieuwsbrief en ontvang een gratis e-book met gezonde ontbijtrecepten.

eenvoudig terug uit te schrijven
Wij verwerken jouw persoonsgegevens conform het Privacy-beleid van Roularta Media Group NV.
volgopfacebook

volgopinstagram