Sociale klasse van vrienden en familie is belangrijk voor gezondheid

Laatst bijgewerkt: maart 2012
tek-mensen-schaduw-170_400_12.jpg

nieuws Belgen met veel vrienden en familieleden uit de middenklasse, rapporteren een betere gezondheid dan wie veel vrienden en familieleden uit de arbeidersklasse heeft. Sociaal-economische ongelijkheden in het sociale netwerk vertalen zich dus in gezondheidsverschillen. Dat blijkt uit onderzoek van de vakgroep Sociologie van de UGent in het wetenschappelijke tijdschrift Health & Place.

Uit eerder onderzoek bleek al dat de eigen sociaal-economische positie belangrijk is voor de gezondheid. Deze studie bij 815 volwassenen in België toont aan dat ook de sociale klasse van de vrienden en de familie van tel is voor de gerapporteerde gezondheid, onafhankelijk van de eigen sociale klasse en het eigen opleidingsniveau. De sociale klasse van kennissen blijkt dan weer niet belangrijk te zijn voor de gezondheid. Het zijn duidelijk de mensen die het dichtst bij een persoon staan, die het meeste invloed hebben op diens gezondheid.

De studie toont verder aan dat mensen meer op middenklassers kunnen rekenen voor materiële en emotionele steun dan op arbeiders, en dat deze sociale steun deels verantwoordelijk is voor de gezondheidsvoordelen. Omdat de (hogere) middenklasse sociaal-economisch sterker staat dan arbeiders, kunnen ze mensen ook beter helpen. Hoewel dit nog verder onderzocht moet worden, vermoeden de onderzoekers dat middenklassers meer hulp kunnen bieden bij het ontwikkelen van een gezond voedings- en bewegingspatroon, en bij de zoektocht naar kwaliteitsvolle gezondheidszorg.

Steeds meer onderzoek wijst op de bepalende rol van sociale netwerken voor tal van zaken. De sociaal-economische samenstelling van het sociale netwerk is niet enkel belangrijk voor de gezondheid, maar ook voor het vinden van een goede job, een kwaliteitsvolle woning of slaagkansen in het onderwijs. Steeds weer blijkt dezelfde ongelijkheid tussen mensen met een sociaal-economisch sterk netwerk en mensen met een sociaal-economisch zwak netwerk. Er moet volgens de onderzoekers dan ook naar gestreefd worden om mensen uit verschillende sociaal-economische groepen meer met elkaar in contact te laten komen, maar idealiter worden de sociaal-economische ongelijkheden direct aangepakt.


bron: Health & Place, doi:10.1016/j.healthplace.2011.11.005
verschenen op : 10/04/2012


pub