Nieuwe test voor hartfalen

Laatst bijgewerkt: november 2003

nieuws Hartfalen komt steeds vaker voor in onze verouderende samenleving. Een nieuwe test helpt patiënten met een falend hart opsporen. Tot dusver was die diagnose soms moeilijk.

Sinds kort is er een nieuwe test op de markt waarmee hartfalen en het daaruit volgende risico op plots overlijden preciezer kan worden gemeten. Het is een eenvoudige bloedtest die de huisarts kan uitvoeren. De test meet de hoeveelheid van het zogenaamde hersen-natriuretisch peptide , kortweg BNP, in het bloed. Dit BNP is een klein eiwit dat aanvankelijk in de hersenen werd gevonden, maar dat in veel grotere hoeveelheden wordt afgegeven door de kamers, de onderste delen van het hart (de bovenste delen van het hart heten voorkamers).

Het BNP is een hormoon dat onder andere de hoeveelheid water regelt die via de nieren uitgescheiden wordt en de uitzetting van de bloedvaten. Wanneer de druk in het hart verhoogt of het hart te sterk uitgerekt wordt, scheidt de kamer meer BNP af. Bij patiënten met hartfalen zorgt het vergrote hartvolume en een grotere druk in het hart voor een verhoogd gehalte BNP in het bloed.

Meerdere farmaceutische firma's hebben een test op basis van BNP of brengen er binnenkort een op de markt. De test wordt nog niet terugbetaald, maar wordt in sommige medische centra in Vlaanderen toch al sporadisch gebruikt. Sommige van die tests meten niet BNP zelf, maar een van BNP afgesplitst stukje eiwit, het pro-BNP .

Als de hoeveelheid BNP of het gehalte van BNP afgeleide stoffen onder een bepaalde drempel ligt, kan hartfalen zo goed als zeker uitgesloten worden. Op basis van deze test kan een huisarts beslissen sommige patiënten niet naar een cardioloog door te verwijzen. De huisarts moet er wel nog rekening mee houden dat de kortademigheid het gevolg kan zijn van andere hartproblemen zoals kransslagaderverkalking of ziekten van het hartvlies of van de hartkleppen. Wie boven de BNP-drempel zit, loopt wel een risico op hartfalen en moet verdere onderzoeken in die richting ondergaan en eventueel geneesmiddelen nemen, zoals de zogenaamde bètablokkers, ace-inhibitoren, diuretica of andere. ,,De BNP-test wordt zeker een belangrijk hulpmiddel in de diagnose van hartfalen'', zegt Thierry Gillebert, diensthoofd Hart- en Vaatziekten van het Gentse Universitaire Ziekenhuis. ,,Het geeft een objectieve maat, die minder van interpretatie afhankelijk is dan de huidige diagnosetechnieken.''

Uit een studie die weldra in het cardiologisch tijdschrift Circulation wordt gepubliceerd, blijkt dat het precieze gehalte aan BNP in het bloed bij patiënten met hartfalen zelfs een vrij nauwkeurige aanwijzing geeft over hoe groot het risico op plotse dood is. Dat kan helpen in de beslissing of de patiënt al dan niet een toestelletje moet ingeplant krijgen dat het hart met kleine elektrische schokjes in het juiste ritme terugbrengt of dat, indien dit niet lukt, het hart 'reset' met een zwaardere schok. Dit levensreddende toestel staat bekend als een defibrillator . De BNP-test is ook heel bruikbaar om patiënten met hartfalen verder te volgen, bijvoorbeeld om te zien of de medicatie haar werk doet.

Specialisten noemen de BNP-test de belangrijkste verbetering in de diagnose van hartfalen in de laatste twintig jaar. Ze voorspellen dat het weldra de nieuwe 'gouden standaard' wordt voor de diagnose van hartfalen. ,,De Europese Vereniging voor Cardiologie stelt al sinds september 2001 voor dat huisartsen de BNP-test gebruiken als screeningsmethode voor patiënten bij wie ze hartfalen vermoeden'', zegt Gillebert. Op die manier kunnen ze heel wat (dure) doorverwijzingen naar de cardioloog uitsparen. Ook ziekenhuizen raadt de vereniging de BNP-test aan, voor het volgen van patiënten. ,,Eens terugbetaald, zal de test een enorme vlucht kennen'', voorspelt Gillebert.

zie ook artikel : Hartfalen: oorzaken, symptomen en behandeling


bron: Psychosenet


verschenen op : 25/05/2002 , bijgewerkt op 25/11/2003


pub