Wat kan je doen tegen eenzaamheid?

dossier

De mens is een sociaal wezen. We hebben allemaal andere mensen nodig om te overleven. Als je niet voldoende in verbinding kan treden met anderen, ga je jezelf leeg, alleen en ongewenst voelen. Dit is een waarschuwingssignaal van je lichaam dat we ook kennen als eenzaamheid. Het is een emotie die bij nagenoeg de helft van alle Belgen voorkomt. 

Lees ook: 13 tips om eenzaamheid in de zorg te verminderen

Symptomen en gevolgen van eenzaamheid

Getty_eenzaamheid_oud_2023.jpg

© Getty Images

Eenzaamheid heeft geen uitgesproken symptomen, zeker niet in het begin. De eerste signalen zijn:

  • Concentratie verliezen
  • Geen aansluiting vinden bij anderen
  • Slechte kwaliteit van slaap
  • Weinig praten
  • Na verloop van tijd geraak je biologisch in stress. Je voelt je onveilig en dat creëert wantrouwen.

Uit wetenschappelijke onderzoeken blijkt dat eenzaamheid de kans verhoogt op depressie, slaapproblemen, verminderde hersenfunctie, ontstekingsreacties, hoge bloeddruk, cholesterol en suikerziekte. Maar ook alcohol- en drugsmisbruik en antisociaal gedrag komen vaker voor bij eenzame mensen.

Lees ook: Hoe kan je jouw sociale intelligentie verhogen?

Oorzaken van eenzaamheid

  • Vaak is eenzaamheid te wijten aan een specifieke gebeurtenis die je hele leven verandert, zoals een scheiding of een overlijden.
  • Mentale en fysieke gezondheidsproblemen liggen soms aan de basis van een eenzaam bestaan. Als je niet goed meer te been bent of niet de energie hebt voor sociale activiteiten, dreig je gemakkelijker in eenzaamheid af te glijden. 
  • Ook oud worden is een van de oorzaken: familie en vrienden overlijden. Familieleden die overblijven hebben hun handen vol met de jongere generaties.
  • De individualisering van de maatschappij werkt eenzaamheid in de hand. We leven niet meer samen in een groep, maar trekken naar steden. Door economische afhankelijkheid kunnen kinderen het zich veroorloven om niet meer bij hun ouders te wonen.
  • Ook genetische factoren kunnen een rol spelen.
  • Veel eenzame mensen hebben een laag zelfbeeld. Ze zien de dingen negatief en schatten dus ook in dat ze niet goed overkomen bij andere mensen. Ze geloven dat ze de aandacht of waardering van andere mensen niet waard zijn, wat kan leiden tot isolement.
  • Persoonlijkheidsfactoren kunnen ook van invloed zijn. Introverte mensen zijn bijvoorbeeld minder geneigd om sociale contacten te leggen.

Lees ook: Sociale angststoornis: als verlegenheid je sociaal leven beïnvloedt

Lees ook: Welke soorten persoonlijkheidsstoornissen bestaan er en wat zijn de symptomen?

Hoe ga je om met eenzaamheid?

Eenzaamheid kan je absoluut overwinnen, maar je moet wel bereid zijn om moeite te doen. We geven enkele tips:

  • Zoek een nieuwe hobby waarbij je mensen kan ontmoeten.
  • Verwacht het beste. Eenzame mensen zijn vaak gefocust op afwijzing. Probeer je in plaats daarvan te richten op positieve gedachten en houdingen in je sociale relaties.
  • Probeer kwalitatieve relaties te ontwikkelen. Zoek dus mensen die dezelfde houding, interesses en waarden met je delen.
  • Versterk een huidige relatie. Nieuwe contacten leggen is belangrijk, maar je bestaande relaties verbeteren kan ook een goede manier zijn om eenzaamheid tegen te gaan. Probeer een vriend of familielid te bellen die je al een tijdje niet meer hebt gesproken.
  • Soms zal het nodig zijn om te werken aan een positiever zelfbeeld.
  • Omgaan met eenzaamheid begint uiteraard met bewustwording. Als je niet weet dat het eenzaamheid is waar je mee te maken hebt, kom je waarschijnlijk ook niet op het idee er wat aan te doen. Kom je er alleen niet uit, neem dan contact op met iemand die is opgeleid om te helpen bij eenzaamheid, bijvoorbeeld een psycholoog. Of je kan je ook aansluiten bij een hulpgroep.

Lees ook: Wat is een identiteitscrisis en hoe ga je ermee om?

Bronnen:
https://eenzaamheid.info
https://www.vrt.be
https://www.verywellmind.com
https://www.psychologytoday.com

auteur: Sara Claessens, gezondheidsjournalist
Laatst bijgewerkt: januari 2023
Ga op 4 februari naar de bioscoop! Ga op 4 februari naar de bioscoop!
Stichting tegen Kanker

Want op Wereldkankerdag schenkt de bioscoopsector 1 euro van elke verkocht filmticket aan Stichting tegen Kanker. Dus rep je die dag met familie en vrienden naar de bioscoop!

Meer info

Artikels over gezondheid in je mailbox? Schrijf je in op onze nieuwsbrief en ontvang een gratis e-book met gezonde ontbijtrecepten.

eenvoudig terug uit te schrijven
Wij verwerken jouw persoonsgegevens conform het Privacy-beleid van Roularta Media Group NV.
volgopfacebook

volgopinstagram