Encefalitis (hersenontsteking): hoe krijg je het en wat zijn de symptomen?

Laatst bijgewerkt: juni 2022
In dit artikel
Encefalitis (hersenontsteking): hoe krijg je het en wat zijn de symptomen?

dossier

Encefalitis is een ontsteking van de hersenen. De symptomen kunnen variëren van helemaal geen symptomen of lichte griepachtige klachten tot zeer ernstige symptomen zoals verstoring van het zicht of verlamming. In sommige gevallen is encefalitis zelfs levensbedreigend. Een snelle diagnose en behandeling zijn belangrijk, omdat het moeilijk te voorspellen is hoe encefalitis bij iemand zal verlopen.

Lees ook: Japanse encefalitis

Hoe krijg je encefalitis?

123-hersenen-8-31.jpg
De oorzaak is een infectie, meestal door een virus, in zeldzame gevallen door bacteriën. Mogelijke oorzaken zijn:


Lees ook: Alles wat je moet weten over de ziekte van Lyme

Symptomen: hoe herken je encefalitis?

De meeste mensen met virale encefalitis hebben milde griepachtige symptomen, zoals:

Soms zijn de symptomen ernstiger:

  • Verwarring, agitatie of hallucinaties
  • Veranderingen in persoonlijkheid en/of in denkvermogen
  • Stuipen
  • Verlies van gevoel of het niet kunnen bewegen van bepaalde gezichts- of lichaamsdelen 
  • Spierzwakte
  • Problemen met spreken of horen
  • Bewustzijnsverlies (inclusief coma)

Lees ook: Waarop moet je letten na een tekenbeet?

Hoe wordt het behandeld?

Herpesencefalitis kan men behandelen met een antivirusmedicijn. Dit middel wordt driemaal per dag via een infuus toegediend gedurende ongeveer veertien dagen. Voor andere virussen zijn er geen specifieke medicijnen. Vaak geeft men wel bijnierschorshormonen (prednison of dexamethason) als ondersteuning. Tegen een aantal buitenlandse virussen zijn vaccinaties beschikbaar. Als bacteriën de oorzaak zijn, kan men antibiotica geven.

Lees ook: Wanneer moet je je ongerust maken over hoofdpijn?

Bronnen:
https://www.gezondheidenwetenschap.be
https://www.neurologen-alrijne.nl
https://www.mayoclinic.org


auteur: Sara Claessens, gezondheidsjournalist

Wil je onze artikels graag ontvangen in je mailbox?

Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief.

eenvoudig terug uit te schrijven
Wij verwerken jouw persoonsgegevens conform het Privacy-beleid van Gezondheid NV / Mediahuis.
volgopfacebook

volgopinstagram