Puberen meisjes eerder dan vroeger?

123-vr-meisje-acne-huid-spiegel-10-18.png

nieuws

Je hoort weleens dat meisjes nu op jongere leeftijd in de puberteit komen dan in het verleden en een nieuwe overzichtsstudie uit Denemarken lijkt dat te bevestigen. Maar de wetenschappers keken enkel naar de eerste borstontwikkeling bij meisjes, die vandaag dus gemiddeld een stuk eerder begint dan in de late jaren 1970, en niet naar andere belangrijke aspecten.

De wetenschappers van het hospitaal Rigshospitalet in Kopenhagen analyseerden voor hun studie 38 verschillende onderzoeken, waar tienduizenden meisjes aan deelnamen. Ze concludeerden dat de leeftijd per decennium zo’n drie maanden was opgeschoven, en dat de meisjes nu al gemiddeld zo’n jaar eerder puberen dan 40 jaar geleden.

In Europa zou de puberteit bij meisjes nu gemiddeld beginnen tussen de 9,8 en 10,8 jaar oud. In de Verenigde Staten nog iets eerder, tussen de 8,8 en 10,3 jaar. Bij Afrikaanse meisjes zou de nieuwe fase in hun leven dan weer iets later beginnen, tussen de 10,1 en 13,1 jaar.

Zwaarlijvigheid en hormoonverstoorders

De wetenschappers definieerden het begin van de puberteit bij meisjes als het moment dat borstweefsel zich begon te ontwikkelen. Hoewel ze niet specifiek onderzochten waarom de borstontwikkeling vroeger begon, kwamen ze wel met twee hypothesen. 

Ze wezen erop dat het wereldwijd meer voorkomen van zwaarlijvigheid waarschijnlijk een rol speelt. Daarnaast zou er ook een verband zijn met hormoonverstorende chemicaliën, die o.a. in verzorgingsproducten, pesticiden en plastic verpakkingen zitten. Het is onduidelijk welke impact het eerder ontwikkelen van borstweefsel kan hebben op de gezondheid.

Puberteit Vlaamse meisjes

De wetenschappers uit Kopenhagen keken echter niet naar andere belangrijke aspecten van het begin van de puberteit – zoals de eerste maandstonden, het groeien van oksel- en schaamhaar en een groeispurt. Andere experten menen daarom dat je op basis van de nieuwe bevindingen niet kan stellen dat de puberteit bij meisjes werkelijk vervroegd is. 

Voor Vlaanderen zijn er op dit moment weinig concrete statistieken beschikbaar over het begin van de puberteit. Maar daar zal binnenkort verandering in komen, want de Vlaamse overheid voert op dit moment een grote analyse uit op basis van de gegevens die de CLB’s aanleveren over de medische onderzoeken van schoolkinderen.

Lees ook: Wat zijn hormonen en wat doen ze?

Bronnen:
https://jamanetwork.com
https://www.nieuwsblad.be
https://www.theguardian.com

auteur: Andy Furniere, gezondheidsjournalist
Laatst bijgewerkt: januari 2021
Ga op 4 februari naar de bioscoop! Ga op 4 februari naar de bioscoop!
Stichting tegen Kanker

Want op Wereldkankerdag schenkt de bioscoopsector 1 euro van elke verkocht filmticket aan Stichting tegen Kanker. Dus rep je die dag met familie en vrienden naar de bioscoop!

Meer info

Artikels over gezondheid in je mailbox? Schrijf je in op onze nieuwsbrief en ontvang een gratis e-book met gezonde ontbijtrecepten.

eenvoudig terug uit te schrijven
Wij verwerken jouw persoonsgegevens conform het Privacy-beleid van Roularta Media Group NV.
volgopfacebook

volgopinstagram