Polio in opmars: moeten we ons zorgen maken?

In dit artikel
Polio in opmars: moeten we ons zorgen maken?

dossier

Dankzij massale vaccinatiecampagnes vanaf de jaren zestig is polio in België al enige tijd uitgeroeid, maar in andere delen van de wereld komt de ziekte wel nog voor. Sterker nog, de VS en Groot-Brittannië hebben onlangs een significante aanwezigheid van het poliovirus in de riolen gemeld. De staat New York heeft zelfs de noodtoestand uitgeroepen. Maakt polio een comeback?

Lees ook: Wereld poliodag: voor wie is vaccinatie tegen polio (kinderverlamming) verplicht?

Is polio niet uitgeroeid?

getty_polio_virus_2022.jpg

© Getty Images

De WHO heeft haar doel van totale uitroeiing van het poliovirus nog niet bereikt. Het poliovirus blijft namelijk endemisch in Pakistan, Afghanistan en enkele Afrikaanse landen. In 2015 waren er ook gevallen in Oekraïne, waar zich al bijna 20 jaar geen gevallen van kinderverlamming hadden voorgedaan. Afgelopen oktober maakte de WHO een budget van 2,54 miljoen dollar vrij om van 2022 tot 2026 350 miljoen kinderen per jaar te vaccineren. 

Het Westen gebruikt een injecteerbaar vaccin op basis van geïnactiveerd virus, maar veel arme landen gebruiken het orale vaccin, dat gemaakt wordt van verzwakte virusstammen die een immuunrespons opwekken zonder daarbij symptomen te veroorzaken. De verzwakte stammen worden uitgescheiden in de stoelgang en kunnen zo, bij slechte hygiëne, door contact worden overgedragen. Besmetting is niet van belang zolang de hele bevolking gevaccineerd is. Zo niet, dan vermenigvuldigt het virus zich en krijgt het de kans te muteren en even gevaarlijk te worden als zijn oorspronkelijke versie. Niet-gevaccineerde mensen worden dan blootgesteld aan een ernstige vorm van polio.

Lees ook: Polio (kinderverlamming): gevaren en preventie

Kan polio ook in ons land opduiken?

De WHO heeft 1.113 gevallen van spinale verlamming bij kinderen vastgesteld, veroorzaakt door poliovirussen van levende stammen in 2020 en 688 in 2021. De meeste gevallen zijn ontdekt in Afghanistan, Pakistan, Nigeria en Tsjaad. Dit jaar waren er 120 gevallen in Jemen. Ver van ons bed, zou je kunnen denken, maar Westerse deskundigen slaan alarm, want door de globalisering kunnen we ook hier een heropleving van het virus krijgen. 

Onderzoekers hebben het poliovirus zo onlangs ontdekt bij een Amerikaanse patiënt. Uit rioolanalyse bleek dat het poliovirus al lang in het gebied rond New York aanwezig was. Hetzelfde gold voor Londen en in maart van dit jaar was er in Israël een uitbraak van polio. Eén niet-gevaccineerd kind raakte verlamd en zes anderen werden besmet zonder symptomen te ontwikkelen.

Om polio volledig uit te roeien moet wereldwijd een vaccinatiegraad van 95% worden bereikt. Met het oog op de terugkeer van het virus hebben de Amerikaanse en Britse autoriteiten de bevolking opgeroepen de kinderen en zichzelf zo nodig te vaccineren.

Lees ook: Post polio werelddag: Wat is het postpoliosyndroom en wat kunt u eraan doen?

Bronnen:
www.who.int
www.tagesschau.de
www.spiegel.de

bron: Auteur: Pascale Pierard – journalist

Laatst bijgewerkt: november 2022
Ga op 4 februari naar de bioscoop! Ga op 4 februari naar de bioscoop!
Stichting tegen Kanker

Want op Wereldkankerdag schenkt de bioscoopsector 1 euro van elke verkocht filmticket aan Stichting tegen Kanker. Dus rep je die dag met familie en vrienden naar de bioscoop!

Meer info

Artikels over gezondheid in je mailbox? Schrijf je in op onze nieuwsbrief en ontvang een gratis e-book met gezonde ontbijtrecepten.

eenvoudig terug uit te schrijven
Wij verwerken jouw persoonsgegevens conform het Privacy-beleid van Roularta Media Group NV.
volgopfacebook

volgopinstagram