Duister mysterie ontsluierd: wanneer is griezelen amusant?

123m-emoties-angst-16-10.jpg

dossier Wanneer is griezelen plezant zonder werkelijk onbehaaglijk te worden? Deense onderzoekers ontdekten onlangs dat de scheidingslijn tussen de twee ervaringen erg dun is. Een eerdere studie liet trouwens zien dat horrorfans in het algemeen minder angstig worden van de coronapandemie.


Lees ook: Angsten en fobieën, pick your own

Angst wordt normaal gezien als een negatieve emotie, maar toch zoeken velen graag dat gevoel op door bijvoorbeeld een horrorfilm te kijken of een spookhuis te bezoeken. Onderzoekers bestuderen al jaren wat griezelen zo plezierig maakt en vermoeden dat fysieke opwinding, door een versnelde hartslag en het vrijkomen van hormonen in de hersenen, een sleutelrol speelt.
Experiment in spookhuis
Eerdere testen konden echter nooit een duidelijke link leggen tussen angst en plezier. Dat komt omdat ze meestal in een laboratoriumomgeving plaatsvonden en relatief zwakke prikkels gebruikten, zoals korte fragmenten uit griezelfilms. Onderzoekers van de Universiteit van Aarhus in Denemarken pakten het helemaal anders aan en zetten een experiment op in een spookhuis met zo’n 50 kamers, waar 110 vrijwilligers in de naam van de wetenschap de stuipen op het lijf werden gejaagd.

Tijdens hun tocht door het spookhuis droegen de deelnemers een hartslagmonitor en camera’s legden hun reacties vast wanneer ze te maken kregen met zombies en andere monsterlijke bewoners. Na het bezoek maakten ze zelf een evaluatie van hun eigen ervaringen. De onderzoekers combineerden al deze gegevens om na te gaan wanneer de proefpersonen genoten van de angst en wanneer niet.

Lees ook: Kan je angst uitschakelen?

Ideale mate van angst
Uit de resultaten bleek duidelijk dat deelnemers zich amuseerden wanneer ze sterk schrokken, maar de angst niet te lang aanhield. Het griezelen was plezant wanneer hun hartslag telkens voor korte tijd de hoogte in werd gejaagd, maar werd werkelijk onbehaaglijk wanneer de hartslag voor langere periodes werd versneld. De scheidingslijn tussen de twee ervaringen was erg dun. Er is dus een ideale mate van angst die griezelen plezierig maakt, niet te sterk en niet te zwak, al verschilt die uiteraard van persoon tot persoon.
Nuttig in coronatijden
Dat griezelen ook nuttig kan zijn in deze coronatijden, werd eerder dit jaar aangetoond in een studie geleid door een onderzoeker van de Amerikaanse Universiteit van Chicago. Het bleek dat horrorfans in de eerste maanden van de pandemie minder last hadden van angstgevoelens. Waarschijnlijk reageren deze mensen rustiger op beangstigende situaties in het echte leven omdat ze zich door het kijken van griezelfilms in een veilige omgeving bekwaamden in het omgaan met negatieve emoties. Dat wil natuurlijk niet zeggen dat iedereen op dit moment deugd heeft van griezelfilms. Als je er echt een hekel aan hebt, zullen ze je waarschijnlijk ook nu geen goed doen.

Lees ook: Hoe ontstaat angst?

Bronnen:
https://www.psychologicalscience.org
https://bigthink.com
https://www.studyfinds.org
https://www.medicaldaily.com
https://news.uchicago.edu
https://www.vice.com
https://www.ncbi.nlm.nih.gov

Lees ook: Waarom verstijven we van schrik?

auteur: Andy Furniere, gezondheidsjournalist
Laatst bijgewerkt: oktober 2022
Je Groeipakket via Infino? Kinderspel! Je Groeipakket via Infino? Kinderspel!
Infino

Jouw startbedrag en Groeipakket, tijdig en correct uitbetaald, zonder gedoe, mèt goed advies en duidelijke info? Dat kan bij Infino. Bovendien maak je de wereld zo nog een stukje duurzamer.

Vraag je startbedrag aan in 1, 2, 3!

Artikels over gezondheid in je mailbox? Schrijf je in op onze nieuwsbrief en ontvang een gratis e-book met gezonde ontbijtrecepten.

eenvoudig terug uit te schrijven
Wij verwerken jouw persoonsgegevens conform het Privacy-beleid van Roularta Media Group NV.
volgopfacebook

volgopinstagram