Hoe dodelijk is pancreaskanker?

Laatst bijgewerkt: februari 2020
123_man_buikpijn_pijn_pancreas_2000.jpg

dossier

Recent kregen we het droeve nieuws dat oerrocker Arno Hintjens aan pancreaskanker lijdt. De ziekte lijkt bij hem wel in een vroeg stadium ontdekt te zijn, wat cruciaal is voor de kansen op herstel. Jammer genoeg wordt de agressieve kanker bij veel mensen pas opgemerkt wanneer er al uitzaaiingen zijn, wat verklaart waarom het zo’n dodelijke aandoening is.

Arno is verre van alleen. Ieder jaar krijgen zo’n 1.800 Belgen te horen dat ze pancreaskanker hebben. De ziekte komt vooral voor bij 60-plussers, ietsje meer bij mannen dan bij vrouwen. De oorzaken zijn nog onduidelijk, al lijkt het er wel op dat roken en overgewicht het risico op de aandoening vergroten. Genetische aanleg zou ook een rol spelen.
Moeilijk vroeg te detecteren
Pancreaskanker is een van de meest dodelijke vormen van kanker, men gaat op een termijn van vijf jaar uit van een overlevingsgraad van ongeveer 12%. Dat komt omdat het een agressieve kanker is waarbij een vroege diagnose bijzonder moeilijk is. In het beginstadium veroorzaakt pancreaskanker namelijk nauwelijks klachten. 

De symptomen van de ziekte zijn bovendien niet heel specifiek. Mogelijke symptomen zijn: pijn in het bovenste deel van de buik die uitstraalt naar de rug, geelzucht, gewichtsverlies, vermoeidheid, spijsverteringsproblemen, verminderde eetlust en misselijkheid. Als pancreaskanker uiteindelijk wordt ontdekt, is de ziekte vaak al uitgezaaid naar andere lichaamsdelen of heeft de tumor zich al uitgebreid in het omliggende weefsel, wat de overlevingskansen beperkt. 
De behandelingsmogelijkheden
Als de tumor nog niet te ver gevorderd is, zal een chirurg normaal de pancreas gedeeltelijk of volledig verwijderen. Indien nodig, krijgen patiënten vooraf radiotherapie en/of chemotherapie om de operatie mogelijk te maken. Na de ingreep is er gewoonlijk (meer) chemotherapie nodig, om het risico te verkleinen dat de kanker terugkomt. Je kan perfect leven zonder een pancreas, maar je wordt dan wel diabetespatiënt en zal medicijnen met pancreas-enzymen moeten blijven nemen om bepaalde voedingsmiddelen te kunnen verteren.

Een chirurgische ingreep kan ook zinvol zijn als de kanker uitgezaaid is, maar dan normaal gezien niet om de patiënt definitief te genezen, maar om de tumorgroei tegen te gaan en klachten te verzachten. Ook chemotherapie kan ingezet worden om de ziekte af te remmen. Radiotherapie kan helpen om de pijn te bestrijden, de tumor lokaal onder controle te houden of om bloedverlies te stoppen. Er is de laatste jaren ook een nieuwe generatie therapieën ontwikkeld die kankercellen veel doelgerichter bestrijden.
Onderzoeken voor diagnose
Bij enig vermoeden van pancreaskanker moet je eerst langs gaan bij je huisarts, die een onderzoek van het bloed en mogelijk van de stoelgang zal voorstellen. Indien nodig zal je doorverwezen worden naar een specialist, die meestal eerst een echografie zal uitvoeren, waarbij de pancreas met geluidsgolven in beeld gebracht wordt. Mogelijke bijkomende onderzoeken zijn een CT-scan, MR-scan, echo-endoscopie, PET-CT-scan en ERCP.

zie ook artikel : Slokdarm- en pancreaschirurgie alleen in gespecialiseerde ziekenhuizen

Bronnen:
https://www.vrt.be/vrtnws
https://www.kanker.be/alles-over-kanker/
https://www.allesoverkanker.be/pancreaskanker



bron: Andy Furniere, gezondheidsjournalist



pub