Wat is het verschil tussen een ontsteking en een infectie ?

Laatst bijgewerkt: juni 2017 | 1 reacties
123m-txt-infection-comp-stetosc-01-17.jpg

tips De termen ‘infectie’ en ‘ontsteking’ (of inflammatie) worden vaak door elkaar gebruikt, maar betekenen niet hetzelfde. Ze kunnen wel samen voorkomen en ze kunnen ook dezelfde klachten veroorzaken. Maar de oorzaak en de eventuele behandeling verschillen. 

Infectie

 Een infectie wordt altijd veroorzaakt door een vreemd organisme (een bacterie, virus, schimmel, parasiet...) dat het lichaam binnendringt. Dat kan gebeuren door inademing via de mond of de neus, door aanraking met de handen, via bepaalde lichaamsopeningen (neusgat, vagina, gehoorgang...), door seksueel contact, via een verwonding (een schaafwond, een operatiewond...), via de voeding (een voedselinfectie), enzovoorts.

Voorbeelden van infecties zijn griep (door een infectie met het griepvirus), een verkoudheid (door een infectie met een verkoudheidsvirus), een vaginale infectie (door een infectie met de candida-schimmel of met een seksueel overdraagbare bacterie of virus) en malaria (door een infectie met een parasiet die wordt overgedragen door muggen). Ons afweer- of immuunsysteem zal daarop reageren om de ongewenste indringer te neutraliseren. Dat kan gepaard gaan met een lokale (bv. een zweer) of een algemene (bv. pijn, koorts...) ontsteking. 

Mogelijke klachten van een infectie
De mogelijke klachten van een infectie zijn afhankelijk van de verantwoordelijke ziekteverwekker, de preciese locatie, ernst of omvang van de infectie en van de werking van ons immuunsysteem.
Een infectie kan zowel lokale als algemene klachten veroorzaken, zoals:
• huiduitslag, roodheid en/of zwelling, warmte
• pijn
• functieverlies
• koorts
• misselijkheid, diarree, braken
• moeheid
• algemeen ziektegevoel
enzovoorts.

Behandeling van een infectie
Afhankelijk van de oorzaak kan een infectie behandeld worden met antibiotica (indien ze veroorzaakt wordt door een bacterie), of met een geneesmiddel tegen schimmels of parasieten.
Tegen de meeste virussen bestaan geen geneesmiddelen, maar veel eerder onschuldige virale infecties (bv. griep of een verkoudheid) genezen meestal na enkele dagen vanzelf doordat de virussen opgeruimd worden door het afweersysteem. Sommige virale infecties (bv. hepatitis A en B, polio...) kunnen echter onomkeerbare orgaanschade veroorzaken. Tegen sommige infecties (bv. hiv) bestaan wel virusremmende middelen. Sommige virale (en ook bacteriële) infecties kunnen wel voorkomen worden door vaccinatie, bijvoorbeeld griep, bof, kinkhoest, polio, humaan papillomavirus (HPV), hepatitis A en B, gele koorts enzovoorts.

Ontsteking

Een ontsteking of inflammatie is een beschermingsreactie van ons lichaam op beschadiging van bepaalde lichaamsweefsels (bv. huid, spieren, gewrichten, slijmvliezen...). Het is dus (meestal) een weliswaar onaangename maar normale en noodzakelijke reactie van een gezond lichaam om schadelijke stoffen te verwijderen en de schade te beperken en te herstellen. Omgekeerd kan een ontsteking ook aan de basis liggen van een infectie, omdat ontstoken weefsel kwetsbaarder is voor macro-organismen zoals bacteriën. In die gevallen treden beide aandoeningen samen op. Maar een infectie wordt niet altijd gevolgd door een ontsteking, en een ontsteking wordt slechts in een minderheid van de gevallen veroorzaakt door een infectie.

Mogelijke oorzaken van een ontsteking
• Een ontsteking kan een gevolg zijn van een infectie. Bekende voorbeelden zijn een longontsteking (pneumonie), een hersenvliesontsteking (meningitis)
• Het binnendringen van een vreemd voorwerp (bv. een splinter).
• Een uit- of inwendige wonde, een botbreuk, een spierscheur...
• Een mechanische overbelasting (bv. een slijmbeursontsteking of bursitis in de knie of de elleboog, een spierverrekking enzovoorts). 
• Fysische prikkels zoals hitte en straling (bv. zonnebrand), een kneuzing (beschadiging van onderhuids weefsel door een val of forse klap),  enzovoorts.
• Chemische prikkels zoals irriterende stoffen (bv. schoonmaakproducten) of gifstoffen (bv. muggenspeeksel, bijen- of wespengif). 
• Soms wordt een ontsteking veroorzaakt door een abnormale reactie van het afweersysteem op bepaalde relatief onschuldige vreemde stoffen. 
Dat is bijvoorbeeld het geval bij mensen die allergisch zijn voor stuifmeel (pollen), voor huisstofmijt, bepaalde voedingsmiddelen... 
• Een ontsteking kan ook het gevolg zijn van een auto-immuunziekte. Dan reageert het afweersysteem abnormaal op lichaamseigen stoffen of weefsels. Typische voorbeelden hiervan zijn de ontstekingsreacties bij de ziekte van Crohn en bij reumatische artritis. Meestal is er dan sprake van een chronische ontsteking die niet vanzelf verdwijnt of die regelmatig opnieuw opflakkert. Wat de ontsteking op gang brengt en wat ze onderhoudt is nog steeds niet gekend.

Belangrijkste symptomen van een ontsteking
Een ontsteking kan, afhankelijk van de oorzaak, de ernst en de precieze locatie tal van klachten veroorzaken, zoals:
• pijn; 
• warmte, zwelling, roodheid; 
• functieverlies;
• ziek gevoel;
• koorts;
• vermoeidheid.

Behandeling van een ontsteking
De behandeling van een ontsteking is afhankelijk van de oorzaak en de ernst ervan. De behandeling is er meestal op gericht om de symptomen (zwelling, pijn...) te verminderen.
Een acute ontsteking verdwijnt meestal vanzelf na enkele dagen. Wanneer de klachten aanhouden of verergeren, is het verstandig om een arts te raadplegen. 
• De arts kan een ontstekingsremmend middel voorschrijven. 
• Bij een verwonding is een goede wondzorg noodzakelijk om infecties te voorkomen. 


verschenen op : 13/06/2017 , bijgewerkt op 13/06/2017

1 reacties

bekijk alle 1 reacties

Reageer zelf

verberg bovenstaande gegevens :
je naam en emailadres verschijnen dan niet bij je reactie.
hou me op de hoogte van reacties :
telkens iemand een reactie plaatst bij dit bericht ontvang je een e-mail.
tekens over.
pub